Подпишитесь на рассылку, чтобы регулярно получать от нас новости.

Рассылка новостей от РефНьюс

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях!

Вы не только поможете нам с продвижением проекта, но и сможете быть в курсе новостей и публикаций, появляющихся на сайте.

 

Проект по созданию "дизайнерских" генномодифицированных детей финансируется с помощью Биткоина

Пн, 11 фев 2019 19:53:00 +3000
Сидя за своим компьютером в г. Остин, штат Техас, Брайан Бишоп (Brian Bishop) быстро стучал пальцами по клавиатуре. Чемпион страны по скоропечатанию составлял вежливый запрос выдающемуся английскому футуристу. Ему нужен был совет для своего “стартапа по созданию дизайнерских детей”.

Уже несколько лет 29-летний программист и инвестор Биткоина Бишоп неустанно комментирует интернет-новости о “совершенствовании” человека. Как приверженец трансгуманизма, он считает, что технологии можно использовать для основательного усовершенствования организма человека. Программист давно призывал других сделать что-то для улучшения состояния людей, однако теперь он решил заняться этим собственноручно.

Согласно письму, написанному в мае, Бишоп и его партнер по данному предприятию, Макс Берри (Max Berry), бывший сотрудник лаборатории биотехнологической компании, “основали фирму, занимающуюся созданием “дизайнерских” младенцев и генной инженерией человеческих зародышей”. Он отметил, что “работа в лаборатории уже началась” и “у нас появилась первая пара клиентов-родителей”.

По его словам ему нужен был этический совет, чтобы получить одобрение выдающегося генетика из Гарвардского университета, Джорджа Чёрча (George Church), чей список потенциальных генетических модификаций - целый перечень генов с такими названиями как PCSK9 и CCR5, представленный в ходе десятков обсуждений - был назван “списком пожеланий” пост-гуманистической эры.

Фото: Бишоп (слева)

Проект по созданию "дизайнерских" генномодифицированных детей финансируется с помощью Биткоина

Бишоп надеется воплотить в жизнь эти пожелания. В презентации его бизнес-предложения сказано, что данное предприятие позволит родителям иметь генно-модифицированных детей, которые смогут “наращивать мышцы без силовых тренировок”, будут обладать генами “долгожителей” или иметь группу крови типа AB+, что позволит им получать переливания от кого угодно.

В ноябре китайский биофизик заявил о создании первых генномодифицированных младенцев - новость вызвала мировой переполох и могла привести к строгим мерам наказания для китайских ученых, причастных к данному проекту. Согласно сообщению о результатах экспериментов Хэ Дзянкуя (He Jiankui), которое было впервые опубликовано на платформе MIT Technology Review, ведущие мировые ученые попытались быстро перекрыть возможности для следующего “дерзкого” исследователя. Некоторые хотели наложить строгий мораторий на генномодифицированных младенцев. Другие утверждали, что необходимо представить проработанные технические критерии и медицинские рекомендации, чтобы эмбрионы ЭКО можно было безопасно модифицировать для тех целей, которые определит медицинское сообщество. Эксперты по генной модификации из Китая, США и Великобритании запланировали создать еще один высший комитет для контроля за подобной деятельностью.

Хотя новые рекомендации и публичное порицание может охладить пыл профессиональных ученых, спонсируемых правительственными грантами, они не помогут с такими людьми как Бишоп, “относительно хорошо известным “независимым биохакером” (согласно его собственному резюме), потратившим тысячи долларов на продвижение своего личного видения, как подарить новорожденным генетические суперсилы.

Несколько недель назад один из заинтересованных лиц прислал мне презентацию для потенциальных спонсоров, где раскрывается бизнес-предложение Бишопа, направленное на получение миллиардов долларов прибыли от создания сотен тысяч модифицированных младенцев. Этот человек, пожелавший остаться анонимным, не был уверен, является ли это письмо “чушью” или же “ужасающей правдой”. Он был обеспокоен тем, что трансгуманисты пытаются привести свою идею об усовершенствовании людей в исполнение, и посчитал, что пора забить тревогу.

Согласно презентации Бишопа, “дизайнерские” люди будут создаваться не так, как в Китае, то есть с помощью внедрения модифицирующих ген молекул в яйцеклетку в момент оплодотворения. Вместо этого с помощью трюка, от которого могут глаза на лоб полезть, он предлагает осуществлять генную терапию, используя семенники волонтера мужского пола. Таким образом сперма-носитель усовершенствованного ДНК может использоваться для начала беременности. Согласно своему плану Бишоп и Берри думают, что с 2 миллионами долларов они смогут быстро перейти от экспериментов на животных к первым волонтерам из людей. “В результате мы получим первого человека с генномодифицированной спермой и сможем принимать предварительные заказы”, - гласит один из слайдов.

“Я считаю, что это научно-необоснованный и очень пугающий подход к генной модификации людей”, - заявила Гюнеш Тэйлор (Güneş Taylor), постдокторант из Университета им. Фрэнсиса Крика в Лондоне, также получившая подобное предложение. - “К тому же меня сильно беспокоит, что у них уже есть первый участник”.

Другие уверены, что презентация граничит с абсурдом. К примеру, оба предпринимателя утверждают, что потенциальным рынком для использования данной технологии является “все будущее человечества” и предлагают готовый рецепт генной терапии вирусов, содержащих казалось бы неподъемный груз генетических инструкций. “Я вообще сомневаюсь, стоит ли это серьезно воспринимать”, - сказал Сэмюэл Стернберг (Samuel Sternberg), доцент из Университета Колумбии. Он предполагает, что возможно Бишоп просто пытается “максимально спровоцировать общественность и привлечь к себе внимание”.

Другие люди, знакомые с планами Бишопа, также считают, что пока это лишь разговоры, однако за ними может действительно что-то стоять. “Это намного менее продвинутые технологии, чем те, что использовал Хэ Цзянкуй, у которого было достаточно средств и необходимых инструментов”, - утверждает Чёрч, инженер-генетик из Гарварда, который общался с Бишопом. Чёрч допускает, что манипуляции со спермой “технически осуществимы”, хотя “потребуется провести значительную отладку процесса”.

“Это определенно может случиться, именно поэтому нужно об этом говорить”, - сказал мне Чёрч. Генетик, занимающий позицию советника во многих больших компаниях и предприятиях в сфере генетики, сказал, что он не согласился играть данную роль в случае с Бишопом. Взамен он предложил программисту обратиться за этической консультацией и одобрением в Управление по контролю за продуктами питания и лекарственными средствами США, и в случае успеха проводить надлежащие клинические испытания. “Я почти всем даю советы, особенно если мне кажется, что они нужны”, - сказал Чёрч.

Парень с Биткоинами

Во время интервью по телефону Бишоп и Берри отказались назвать потенциального клиента или хотя бы сообщить, планировал ли один из них стать добровольцем. Бишоп - обладатель бочкообразной фигуры и высокого роста - сказал, что одно из усовершенствований, которое  ему хотелось бы видеть - это ген, позволяющий контролировать вес. Оба мужчины сказали, что они только начали предварительные исследования на животных и еще не приблизились к созданию ребенка. Бишоп сообщил, что данный процесс может занять несколько лет. “Мы еще не начали проводить исследования на людях, однако верим, что это в рамках этики”, - уверил он. - “Сейчас люди устроили “охоту на ведьм”, чтобы обнаружить что-то противозаконное, но боюсь, им тут нечего искать”.

Бишоп уже хорошо известен в сфере криптовалюты: до недавнего времени он работал в компании LedgerX, занимающейся обменом Биткоинов, и однажды добавил несколько строчек кода к программам, поддерживающим данную цифровую валюту. Однако его самой видной публичной деятельностью стала роль координатора - модерирование дискуссионных форумов, посещение конференций и публикация конспектов, которые он сам и пишет. Через два дня после телефонного интервью с ним, скрипт нашего разговора пришел мне на почту. Ноа Хорн (Noah Horn), администратор онлайн-соревнования по скоропечатанию Type Racer, сказал, что Бишоп “относится к верхнему проценту всех людей в мире, которые пишут на английском”, со скоростью 173.66 слова в минуту.

“Я бы описал его как существо самое приближенное к искусственному интеллекту в человеческой форме”, - сказал Эндрю Хессел (Andrew Hessel), гендиректор стартапа по генной терапии Humane Genomics, знакомый с Бишопом уже несколько лет. - “Он как призрак в машине”.

Впервые я познакомился с Бишопом в мае прошлого года на научной конференции под названием Genome Project–Write, организованной Чёрчем на базе гарвардского медицинского кампуса. Эта встреча привлекла людей, заинтересованных в футуристическом применении генной инженерии. Бишоп сказал мне тогда, что работает над проектом “дизайнерских” детей, однако мое внимание больше привлекла его роль в сфере Биткоина, который на тот момент стоил 9 072 долларов за монету. Мог ли этот парень в разноцветной рубашке быть так сказочно богат? В том, что CRISPR можно оплачивать Биткоинами есть своя чарующая логика. Я сделал фото на память и сказал, что хочу поддерживать связь.

Тогда у меня не было никаких причин воспринимать Бишопа всерьез. Однако это изменилось после новостей из Китая. Вряд ли кто-то ожидал, что первые дети, модифицированные с помощью CRISPR, родятся так скоро. Стало ясно, что шансы усовершенствовать человеческий геном являются неодолимым соблазном. Китайский исследователь Хэ проигнорировал советы коллег, предупреждавших его остановиться. Однако в то же время он получал и сигналы молчаливого одобрения. В течение одного лета ведущий совет по этике Соединенного Королевства изменил свою позицию, опубликовав доклад, где говорилось, что в попытках “повлиять” на способности, тела или внешний вид будущих детей с помощью модификации ДНК нет ничего неправильного.

Некоторые независимые биологи-энтузиасты также не согласны, что правительства должны иметь право окончательного решения, что будет происходить с геномом людей, а некоторые уже применили неисследованные способы генной терапии. Данные эксперименты по большому счету стали очевидными спектаклями для привлечения внимания. Один предприниматель, выколовший себе в ногу целый шприц с ДНК, был впоследствии найден мертвым в камере сенсорной депривации - его смерть посчитали случайной. Еще один, Джосая Зейнер (Josiah Zayner), ввел себе ингредиенты для генной модификации во время конференции в Сан-Франциско в 2017 году.

Вкратце, в сообществе биохакеров идея, что кто-то может попытаться усовершенствовать собственные клетки спермы не была бы такой уж невероятной. “Если бы Брайан сказал, что у него есть намерение усовершенствовать другого человека, я бы сказал “нет, ты сошел с ума”, - сказал Хессел. - “Если бы он сказал, что хочет это сделать с собой, я бы сказал: ну хорошо…”

Сперма из Мисиссипи

Я так и не узнал, сидит ли Бишоп на мешке Биткоинов. Он действительно говорил, что “заработал и потерял миллионы долларов” на капризной цифровой валюте, хотя, по его словам, в начале, когда монеты стоили меньше, он довольно скептически к ней относился, возможно упустив свой шанс попасть под настоящий цифровой денежный дождь, однако Бишоп все еще остается высокооплачиваемым программистом, зарабатывающим более 600 долларов в час, согласно информации его агента, Майкла Соломона (Michael Solomon) из нью-йоркской компании 10X Management, которая представляет интересы программистов-фрилансеров.

Это означает, что у Бишопа денег больше, чем у других независимых биологов, и он может направлять их усилия, иногда покупая для них оборудование или давая задания. “Многие биохакеры имеют довольно скромное финансирование”, - сказал Зейнер (Zayner), владелец компании по снабжению под названием The Odin, продающей энтузиастам наборы для CRISPR за 159 долларов. - “Он платил другим биохакерам, чтобы они выполняли его задания”.

Одним из людей, которых Бишоп недавно обеспечил ресурсами, стал Дэвид Иши (David Ishee), нефтянник и собаковод из Мисиссипи, ставший известным благодаря своим экспериментам по генной инженерии на собаках. Работая в гараже, превращенном в лабораторию, Иши попытался смешать ДНК медузы со спермой мастифа в надежде получить светящихся щенков. Пока что его усилия не увенчались успехом, несмотря на то, что он осеменил по меньшей мере шестерых собак с помощью модифицированной спермы.

Иши сказал мне, что после встречи с Бишопом и Берри он также попытался добавить части ДНК в свою собственную сперму. Именно Бишоп отправил ему деньги через PayPal для закупки необходимых химических препаратов. “Он прислал мне наборы реагентов для того, чтобы сделать флуоресцентное ДНК”, - сказал Иши. - “Они стоят пару сотен долларов. Для меня это дорого. А он просто сказал: “Если у тебя что-то получится, дай мне знать”.  Естественно, я не пытался кого-то оплодотворить с помощью этого ДНК”.

На основании своего опыта экспериментов на собаках Иши сказал, что нет никаких шансов, что независимый биолог сможет заниматься созданием “дизайнерского” ребенка в свободное время. “Может ли независимый биолог где бы то ни было создать ребенка с помощью CRISPR? Даже близко, нет”, - сказал он. - “Однако если какой-то богач захочет заплатить ученому за эту работу, это случится”.

Он добавил: “То, о чем вы сообщили, касается не только одного Брайана - это невидимое посредническое пространство, слой биотехников и фриланс-ученых серого рынка, где люди, обладающие ресурсами, могут добиться определенных результатов”. Я спросил его, верит ли он в успех предприятия Бишопа и Берри. “Понятия не имею”, - сказал он. - “Наверное, понадобятся не только Макс и Брайан - в деле должна принимать участие женщина. Я предполагаю, что у них уже все распланировано. Потому что странно было бы начинать диалог с фразы: “Не могли бы вы родить моего ребенка-мутанта?”

Лаборатория на Украине

Фото: Украинская лаборатория

Проект по созданию "дизайнерских" генномодифицированных детей финансируется с помощью Биткоина

В январе я присоединился к виртуальному туру Бишопа и Берри по украинской лаборатории, которой они платят за проведение исследовательских экспериментах на мышах. Это часть Института геронтологии в Украинской академии медицинских наук в Киеве. Точеное лицо нашего проводника, Дмитро Красненкова (Dmytro Krasnienkov), появилось по скайпу на фоне цветка в горшке и надписи, гласящей: “Делай больше того, что делает тебя счастливым”.

Бишоп организовал этот тур после того, как я попросил его продемонстрировать, стоят ли за его проектом научные исследования. Красненков, одетый в белый халат, пронес свой ноутбук через лабораторию, показывая нам комнаты, уставленные лазерами, микро-манипуляторами и контейнерами для выращивания клеток. Позднее в письме он сказал, что территорию лаборатории делят между собой институт и частная компания Geron, изучающая теломеразы, биомаркер старения (не путайте ее с американской компанией с аналогичным названием).

“Это спальный бокс - место, где мы можем отдыхать во время экспериментов”, - объяснил Красненков показывая свое окружение.

“У вас в лаборатории прекрасный Wi-Fi”, - заметил Бишоп. Он также был заинтересован в этом туре, потому как еще не ездил на Украину. Предприниматель просто платил за эксперименты, переводя европейцам биткоины.

“Вот где мы проводим операции”, - продолжил украинец, идя дальше и останавливаясь перед огороженной платформой с нависающим сверху микроскопом.

Бишоп до этого уже присылал мне фото самца мыши, распростертого под микроскопом, а также приближенное фото следов от красителя, который вводили в его семенники. Красильников сказал, что пока что эксперименты были проведены примерно на 30 мышах. В нескольких случаях исследователи имели ограниченный успех при введении генетического материала в клетки животных. Это осуществлялось введением невидимых нитей ДНК с последующим применением электрического шока, чтобы производящие сперму клетки приняли генетический багаж. Однако пока что в результате еще не родились генномодифицированные мышата.

Во время нашего звонка по Скайпу, Красненков сказал, что он пока не готов к тому, чтобы модифицировать людей через сперму - необходимо провести больше исследований. “Я не хочу, чтобы кто-то делал это в спешке: не хочется делать что-то слишком быстро”, - сказал он. Он добавил, что Украина - бедная страна. Средняя зарплата составляет около 350 долларов в месяц. “От правительства тоже мало финансовой поддержки, даже перед войной ее особо не было”, - сказал он, имея в виду конфликт с сепаратистами на востоке страны. Это еще одна причина, почему государственные учреждения занимаются зарубежными проектами, однако при этом добавил: “Мы согласились на этот проект, потому что были в нем заинтересованы”.

Неотвеченные имейлы

С того момента, как в декабре я начал общаться с Бишопом по телефону, они с Берри стали сомневаться в подходе, основанном на изменении спермы. Берри, обладатель диплома бакалавра по биологии, считает, что вместо этого следует применить технику под названием “Velocimouse”, изобретенную нью-йоркской биотехнической компанией как быстрый способ создавать мышей со специальной ДНК. В ходе этого метода необходим человеческий ЭКО эмбрион, у которого сначала удаляются стволовые клетки, а затем после выполнения с ними определенных генетических операций, вводятся второму эмбриону. Это весьма радикальный способ создания человеческого младенца.

Можно просто отмахнуться от попыток Бишопа и Берри и заявить, что они ни к чему не приведут. Однако будет намного сложнее удержать людей, заинтересованных в создании “дизайнерских” детей. “Станет ли Управление по контролю за продуктами питания и лекарственными средствами закрывать двери, если бы мы обеспечивали родителей этой технологией в частном порядке и с их согласия?” - написал Берри в письме. - “Я думаю, что нам предстоят судебные битвы, в которых я надеюсь на поддержку и финансирование”. На данный момент создание генномодифицированных детей незаконно в США, однако в других странах, таких как Украина, правила не такие строгие. Бишоп скептически относится к тому, какую роль может сыграть государственное регулирование - этот урок он усвоил, работая с Биткоином, цифровой валютой, находящейся вне контроля какого-либо центрального банка.

В общем и целом, научное сообщество разнесло китайские эксперименты в пух и прах, однако такие биохакеры как Бишоп и Зейнер считают, что на Хэ так накинулись за очевидную попытку сделать следующий шаг в человеческой истории. Во время ноябрьского международного саммита в Гонконге, где Хэ просили объясниться, Бишоп был одним из более чем миллиона зрителей, наблюдающих за этим онлайн - возможно самой большой аудитории, присутствовавшей на научном объявлении.

Бишоп быстро стенографировал замечания ученого - теперь они “висят” прикрепленные к его стене в профиле Твиттера. “Если это скользкий склон, то я хочу по нему прокатиться”, написал он.

После сокрушительного провала Китая некоторые лица, яро выступавшие за усовершенствование человеческого тела, теперь публикуют предупреждающие послания, касающиеся помимо всего прочего перспективы создания младенцев биохакерами. “Я вполне сочувствую движению трансгуманизма, однако если это все происходит, то это тот случай, когда нужно научиться сначала ходить, а потом уж бегать”, - уверен Джулиан Савулеску (Julian Savulescu), философ из оксфордского Института будущего человечества, известный своей позицией, что родители должны использовать генную инженерию, чтобы иметь “наилучших” из возможных детей, например, более умных или более моральных.

Бишоп сказал мне, что никто из специалистов по этике, которым он написал, ему не ответил. Я связался с Андерсом Сэндбергом (Anders Sandberg), футуристом, у которого Бишоп просил совета в мае прошлого года и который также работает в Оксфордском Университете. “Мне следовало ответить”, - сказал Сэндберг, влиятельный человек в среде сторонников трансгуманизма и автор статей на такие темы как моральная приемлемость автопилотируемых автомобилей и перспективы заморозки плода как альтернатива абортам.

“Я искренне считаю, что усовершенствование может стать хорошей идеей, и это стоящая медицинская цель”, - сообщил Сэндберг, однако ученый считает, что такие программисты как Бишоп страдают от специфической формы заносчивости: “Для них все кажется просто кодом. Просто буквы - что в этом сложного? Однако большинство биологов знают этих бедняг - им еще предстоит осознать, что все не так просто”.

“Брайан не кажется мне таким сумасшедшим - похоже он разумный человек”, - продолжил Сэндберг. - “Если у него есть компания, предлагающая что-то, ему нужно показать, что он может это предоставить, а это будет не так просто. Если бы я использовал эту технологию на своем ребенке, то ей нужно было бы быть очень хорошо задокументированной: я не хочу стать отцом “подопытного кролика”. Ему будет сложно доказать, что технология работает. Я действительно надеюсь, что мы получим тот тип “дизайнерских” детей, который нужен, однако если поспешить, эксперимент приведет к неожиданной обратной реакции, а это слишком плохо. Мы еще к этому не совсем готовы”.

В конечном итоге я поинтересовался у Бишопа о его основной мотивации, однако хотя о своих идеях программист говорил достаточно открыто, когда вопрос зашел о его семье, он замялся. Я так и не узнал, почему он стал так одержим усовершенствованием человека - этой попыткой взобраться на двойную спираль. Бишоп посчитал, что эти вопросы “становятся слишком личными”. По его словам, мотивация у него весьма запутанная.

Потом он написал в письме: “Может просто скажешь, что меня укусил радиоактивный автор научной фантастики?”

Автор:  Antonio Regalado Senior Editor, Biomedicine

Источник: MIT Technology Review

Перевод: Анна Углева

Любое воспроизведение материалов сайта возможно только при условии предварительного согласования с администрацией REF News. 

Поделиться в соцсетях (и тем самым очень помочь проекту)

 
Обсудить
 
По теме
Работает на Cornerstone